英国华人论坛 一颗太阳系外的天体坠入太平洋,他们想去打捞碎片,借此钻研外星人?!

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想要理解太阳系外的所有,对人类来讲太难,光是飞出太阳系就要耗损少量资源,取得一块系外物资,更是难上加难。但当初,人类有了一个更简略的谜底:在巴布亚新几内亚的海域深处,散落着少量细碎的金属,它们是系外天体坠落地球后的产物。经过钻研它们,人类将能获取太阳系外的贵重常识。

这个天体叫作“马努斯岛流星”,它是人类迄今为止发现的首个和地球接触的星际流星。三年前,哈佛大学天文系的一对师生找到了它,并于往年终究确认其身份。他们抉择开船到太平洋,用磁铁汲取海底的碎屑,成为第一个钻研系外物资的迷信家。这不光是为了理解其余星系的环境,还为了知道,系外物资能否成为外星人存在的症结证据……

第一个留意到马努斯岛流星的是哈佛大学的本科生,阿米尔·西拉杰(Amir Siraj)。2019年,他的教师、哈佛大学天文系主任艾维·勒布(Avi Loeb)告知他,能够查阅一下近地天体钻研核心的公共数据库,那里有得多流星的数据。

(阿米尔·西拉杰)过后全世界都在为一颗叫“奥陌陌”的奇怪天体着迷,它来自于太阳系外,有得多匪夷所思的特点,好比是个诡异的长条形。天文学家们掀起了一股钻研星际流星的风潮。

(奥陌陌想象图)奥陌陌进入太阳系后受引力影响拐了个弯,很快飞远了,勒布让西拉杰看看其余可能来自太阳系外的流星,说不定能找到有用的常识。

(艾维·勒布)几个月时间,西拉杰都泡在公共数据库里。这里有美国政府记载下的自1988年以来900多个流星的信息,数据包罗日期、维度、经度、速度和等量等,由于秘密,部份信息被讳饰了。在稀稀拉拉的数据中,一个泛起在太平洋东北部上空的流星惹起他的留意。记载显示,2014年1月8日,美国东部时间17:05:34,一块半米大小的流星划过巴布亚新几内亚马努斯岛的海岸,在间隔高空18.7千米的高度焚烧。

(流星坠落地点)它发生了310亿焦耳的能量,这至关于等于十一0公吨的TNT火药。流云集落成碎片,倾注到太平洋深处,在长久的声音后,所有恢复安静。以前,历来没人对这颗流星感兴致,相似大小的火球在天空中不少见,每一年有几十个。但西拉杰发现它很不同寻常,马努斯岛流星以每秒近60千米的速度进上天球大气层,但普通流星的速度都在每秒42千米下列。

(流星轨道)每秒60千米的速度,这个速度曾经超过了惯例太阳系内被太阳引力束缚的星体的速度。这象征着,它极可能来自太阳系外,只是通过了太阳系。人们始终把2017年泛起的奥陌陌当做首个进入太阳系的星际物资,但2014年的马努斯岛流星显著比它更早,它才是第一名。

西拉杰冲动地把后果讲演给勒布,两人验证了其余数据库的数据,一遍遍检测可能存在的误差,后果都同样,马努斯岛流星来自系外。他们按照流星的速度推断出运转轨迹,以为它来自临近的类太阳系。它盘绕的是另外一颗恒星而不是太阳,才有可能有那末快的速度。

(阿米尔·西拉杰)绕着别的恒星转圈时,这颗星体必定飞过该类太阳系的大部份宜居带(也就是容易泛起生命之处),假如阿谁星系存在生命,它们可能见过它。多年来,对于生命发源,人们有一个“泛生论”——也就是地球上的生命发源于太空中其余中央,经过陨石传布。看到马努斯岛流星后,勒布有了新设法。以前,人们老是猜测生命来自火星,但或许,生命也能够来自其余恒星零碎。

(艾维·勒布)假如陨石里含有生命,只有石头够大,能经得住大气层的焚烧,它就可以把生命传布到别的星球。马努斯岛流星过小了,显然不行,但来自系外这一身份已足够有钻研价值。2019年,西拉杰和勒布写了一篇论文,等候同行评审后颁发。

(两人写的论文)但由于他们用的数据中,有部份数据被覆盖(由于美国政府监测流星的卫星,主业是监测本国导弹发射,所以得多信息属于秘密),期刊的审稿人犹犹疑豫,不敢发。没方法,勒布只好找到洛斯阿拉模莫斯国度试验室的两名迷信家,那里钻研核武器,迷信家有更高权限。两人保举了一名匿名剖析师,他显然为政府任务,能获取少量流星确实切数据。

剖析后,他发现论文中每个值的相干不肯定性低于10%,终究后果显示,马努斯岛流星来自太阳系外的可能性为99.999%。但审稿人仍是回绝了,由于这不是政府民间背书的数据,只是来自匿名剖析师。交涉失败后,西拉杰和勒布只能保持颁发,转向其余钻研。一年后,当上伽利略方案星际物体钻研主任的西拉杰,被在美国国防部任务的马特·丹尼尔斯(Matt Daniels)找上门。丹尼尔斯读到他们写的论文预印本,很感兴致,被迫帮他们和政府牵线搭桥。终于,在往年3月,美国太空司令部的中将约翰·肖(John Shaw)向NASA写了一份讲演,确认西拉杰和勒布的发现是正确的。

(提交给NASA的认证)至此,马努斯岛流星和奥秘物体奥陌陌、星际彗星鲍里索夫并列,成为三大已知的拜访太阳系的系外天体。勒布和西拉杰正在马努斯海岸钻研海底打捞方案。他们想做一个磁铁回收安装,放在船上吸海底的流星碎片,这些碎片遍布方圆近10千米的规模。“咱们猜测会看到之前见过的货色,通常这样的流星撞击陆地,失掉的会是些针头大小的碎块。” 勒公告诉媒体。

(掉落在撒哈拉沙漠的其余陨石)“它们真的很小,只要一毫米或不到,并且数量泛滥。由于它们曾经磁化了,拿着一块磁铁穿过海面,你能够把它们吸起来。”虽然还没想好磁铁安装怎么设计,勒布曾经和赞助者、船舶经营商谈好了,只有筹备完美就登程。他猜测,由于流星来自系外,所以碎片的金属大略率是迷信家从没见过的。

(艾维·勒布)“固然,这其实不象征着第一颗星际流星是某个文化制作的,而非天然泛起。但它外面可能包孕怪异的重金属元素,这对咱们钻研太阳系外颇有用。”一颗来自类太阳系宜居带的陨石,会带有那里的特点。既然飞船无奈飞过来,钻研碎片就是最廉价、最探囊取物的探测系外生命的形式。

(勒布出版的对于外星生命的书)以前,在对奥陌陌的钻研上,他的观念最斗胆,他以为这个奇怪的物体,多是外星人制作的航天器。2017年9月6日,这个来自织女星标的目的的天体,以极高的离心率进入太阳系。它偏离了以太阳引力造成的轨道,阐明有其余推进力。个别状况下,这象征着它是彗星,彗星外表蒸收回的气体能推进它后退。

(艺术家绘制的奥陌陌)可通过长期的监测,人们都没有从望远镜里看到奥陌陌的慧尾。在计算了它的减速度后,发现比已知减速度最快的彗星还要快。既然它不是彗星,就只能是小行星,可为何存在非引力减速度?这额定的推进力是这么来的?奇怪之处还有它的外形,迷信家发现它每八小时旋转一次,亮度跟着旋转而变动十倍,阐明它的长度最少是宽度的十倍。它看下来会是一个雪茄形,或者煎饼形,而天然造成的小行星根本是球体的。

(绘制图)奥陌陌的亮度也很惊人,迷信家无奈从它身上检测就任何热量,但它比典型的小行星和彗星亮10倍。一个长度在100米到1000米之间的、暗白色的、长条状的货色,以不合乎彗星和小行星特点的运转轨道穿过太阳系,看下来也不像彗星和小行星。那末它究竟是甚么?

(绘制图)勒布援用福尔摩斯的话:排除了一切过错选项,剩下的无论如许惊人,都只能是假相。他以为奥陌陌是由太阳风减速的太阳帆,这能够解释减速度和无慧尾之谜。宇宙不成能自动泛起太阳帆,那末就是外星人造的了。除另外,他以为奥陌陌也可能被外星人遗弃多年的宇宙飞船,具有人类不理解的技术。在飞到太阳系以前,奥陌陌曾经飘流了很久很久,专门来看地球的可能性不大。

(奥陌陌的航行线路)得多同行讥笑勒布胡思乱想,但他以为,一提到外星人就否决,才是这个时期最大的故障。“开普勒卫星显示,河汉系中大约四分之一的恒星具有地球大小的宜居行星,其外表可能存在液态水和咱们所知的能开展出世命的化学。河汉系里无数百亿颗恒星,假如你掷骰子这么屡次,咱们大略率是不寂寞的。”“因此能够想象,咱们的宇宙充溢了人造的机器,要末是履行侦查工作,要末是废弃的装备。咱们本人曾经派出了旅行者一号和二号。”

(旅行者一号)想一想宇宙是如斯陈旧又广袤,泛起一个废弃的外星飞船擦过太阳系,也是可能的。往年,美国和英国的迷信家提出方案,打算在2028年发射一个探测器,到2050年摆布飞近奥陌陌,看看它究竟是甚么。对于马努斯岛流星碎片的钻研,也将在往年展开,人类对太阳系外世界的模样,会有更明晰的认知……

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